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以开放求发展 在拥抱世界中展现大国胸怀

原标题:充分认识冷门学科的(de)价值(新语)

  无用之用,方为大用。我(wo)们(men)研究的(de)重大科学问题,概括来说就是(shi)了解生命演化历史、启迪人(ren)类未来发展

  我(wo)所在的(de)中国科学院古脊椎动物与古人(ren)类研究所,专门从事古脊椎动物学与古人(ren)类学研究。这是(shi)一门探索自然和生命奥秘的(de)学科,也是(shi)一门典型的(de)生命科学与地球科学交叉的(de)基础前沿学科。这门学科也一直是(shi)冷门学科的(de)典型代表,我(wo)们(men)经常被问,“研究这些到底有什么用?”

  9月11日,习近平总书记在京主持召开科学家座谈会并发表重要讲话。座谈会上,总书记和我(wo)的(de)同事、中国科学院古脊椎动物与古人(ren)类研究所付巧妹研究员进行的(de)对(dui)话尤其令人(ren)印象深刻。习近平总书记说:“对(dui)冷门怎么看?按一般概念,一些冷门的(de)东西没有用。这种认识可能把一个领域的(de)事业耽搁了。做科研事业的(de)评估,要有长远的(de)眼光、世界的(de)眼光、科学的(de)眼光。”这对(dui)包括我(wo)在内从事基础研究的(de)科技(keji)工作者而言是(shi)极大的(de)鼓舞。

  无用之用,方为大用。我(wo)们(men)研究的(de)重大科学问题,概括来说就是(shi)了解生命演化历史、启迪人(ren)类未来发展,探寻“我(wo)们(men)是(shi)谁”“我(wo)们(men)从哪里来”“我(wo)们(men)要往哪里去”。这类问题通常被认为是(shi)哲学领域的(de)重大问题,而我(wo)们(men)是(shi)从自然科学角度去寻找客观世界的(de)答案,描绘生命演化和人(ren)类演化路线图,并不断地加以精细化。例如我(wo)们(men)所付巧妹研究员通过中国南北方人(ren)群的(de)古基因组研究,逐步揭开了东亚尤其是(shi)中国史前人(ren)群南北格局、迁徙扩散及遗传混合历史的(de)面纱。

  通过长期坚持坐冷板凳,我(wo)们(men)所取得的(de)一些研究成果代表了本学科在国际前沿领域的(de)最高成就,在国际上频(pin)繁拥有“高光时刻”。比如,2014年,我(wo)们(men)有两项重大成果分别入选《自然》杂志十大科学事件、《科学》杂志十大科学进展;2018年古脊椎动物学家张弥曼荣膺联合国教科文组织颁发的(de)“世界杰出女科学家奖”;在大英博物馆内,我(wo)国古脊椎动物学奠基人(ren)、中科院古脊椎动物与古人(ren)类研究所首任所长杨钟健的(de)照片,与达尔文、欧文等世界级科学泰斗悬挂在一起,他(ta)也是(shi)亚洲唯一获此殊荣的(de)科学家。

  那么,为什么还总是(shi)会有人(ren)质疑“冷门学科有什么用”?冷门学科之所以“冷”,究其原因,一方面,基础研究学科面临“有用无用”功利评价之殇。长期以来,浮躁的(de)观点认为基础学科是(shi)“无用”的(de),解决不了实际问题;另一方面,科技(keji)资源配置过多向“有用”学科方向倾斜,这类战略短视(shi)行为也加剧了冷门学科的(de)边缘化。在青年后备人(ren)才梯队(dui)培养方面,冷门学科面临痛点,由于受研究生招生指标和编制资源限制,我(wo)们(men)所一些分支学科面临萎缩。

  我(wo)们(men)期待,全社会对(dui)冷门学科的(de)价值会有更充分的(de)认识。我(wo)们(men)也坚信,潜心从事基础学科研究,坐得住冷板凳,将为提升国家文化自信和科技(keji)实力发挥不可替代的(de)作用,做出我(wo)们(men)的(de)特殊贡献。

  (作者为中国科学院古脊椎动物与古人(ren)类研究所所长)

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